Alzheimer amenaza a los latinos Urgen medidas urgentes, según expertos

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Ante los cerca de medio millón de casos de Alzheimer que se presentan cada año en EU y que afectan también a la comunidad hispana, se deben tomar medidas urgentes, según expertos de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

Los casos se multiplican

Según el último reporte presentado por la Asociación de Alzheimer y publicado esta semana, los nuevos casos, que según esta organización seguirán aumentando cada año, constituyen una seria amenaza al sano envejecimiento de la población y al sistema de salud de la nación.

“Debemos ser conscientes de la realidad del ataque de esta enfermedad que afecta a la población adulta en general, incluidos los hispanos”, aseguró hoy Fernando Torres-Gil, director del Centro de Política de Investigación sobre Envejecimiento de UCLA.

“Es necesario que quienes establecen las políticas de salud y servicios del estado y del país tomen en cuenta esta circunstancia tan especial de la nueva etapa de envejecimiento que está comenzando y que encuentra sin protección a muchos hispanos inmigrantes”, agregó el investigador.

El informe destaca que 5.3 millones de personas sufren la enfermedad actualmente en la nación, lo que implica costos de $148 mil millones anuales por lo que, si no se toman medidas inmediatas, ésta será otra grave carga en el sistema de salud, pues cada paciente de Alzheimer le cuesta en promedio al seguro público Medicare tres veces más que otros pacientes.

Cada minuto un nuevo caso

Cada 70 segundos, se registra un nuevo caso de Alzheimer que afecta principalmente a los “baby boomers” la generación nacida entre 1946 y 1964 que se encuentra en etapa de envejecimiento, explica el informe.

El investigador recalcó que los hispanos enfrentan la enfermedad con escasos recursos para costearla y poca preparación por parte de sus familiares para prestar servicios de cuidado.

Según estimaciones del Censo, para 2004 cerca de ocho millones de “baby boomers” eran hispanos.

Las cifras del informe señalan que en el 2010 habrá un nueve por ciento de incremento de casos de la enfermedad con respecto al 2000 en California y 50 por ciento más casos en 2025 ó 660 mil enfermos.

La mayor cantidad proyectada de personas afectadas son mayores de 75 años. De 480 mil personas con Alzheimer en 2010, 24.000 estarán entre 65 y 74 años, 220 mil entre 75 y 84 años y 230 mil tendrán 85 o más

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