Fumar aumenta el riesgo de demencia

La evidencia examinada por la OMS revela una fuerte relación entre el tabaquismo y el riesgo de demencia, y cuanto más fuma una persona, mayor es el riesgo. Se estima que el 14% de los casos de Alzheimer en todo el mundo son potencialmente atribuibles al consumo de tabaco.

“Dado que actualmente no existe una cura para la demencia, las intervenciones de salud pública deben centrarse en la prevención mediante la modificación de los factores de riesgo modificables como el tabaquismo”, dice el Dr. Shekhar Saxena, Director del Departamento de Salud Mental y Abuso de Sustancias de la OMS. “Esta investigación muestra que una disminución de fumar ahora es probable que resulte en una disminución sustancial de la carga de la demencia en los próximos años “.

El consumo de tabaco ya es reconocido como el factor de riesgo común a los cuatro grupos principales de las enfermedades no transmisibles (ENT): cánceres, enfermedades cardiovasculares, enfermedad pulmonar crónica y la diabetes.

“El tabaco es una de las mayores amenazas para la salud pública que el mundo jamás haya enfrentado, matando a cerca de seis millones de personas al año”, dice el Dr. Douglas Bettcher, Director del Departamento de Prevención de Enfermedades No Transmisibles de la OMS. “La OMS insta a los gobiernos a implementar activamente y hacer cumplir las medidas del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, las leyes de medio ambiente, especialmente el humo-libre y de acceso a los servicios para dejar de fumar”.

Laurent Huber, director de la Alianza para el Convenio Marco (FCA) para el Control del Tabaco, comenta: “No es ninguna sorpresa ver estos resultados confirman que el tabaquismo es un importante factor de riesgo para la demencia. Esto añade otro elemento a la larga lista de las devastadoras consecuencias del tabaco y da aún más razón para la acción de la salud personal y pública para ayudar a la gente a dejar de fumar. “

“La investigación también muestra que el dejar de fumar en el futuro podría ser beneficiosa para que alentar y apoyar a los consumidores de tabaco a dejar de fumar debe ser una prioridad”, dice Serge Gauthier, presidente del Panel Asesor Médico Científico de la ADI.

La demencia afecta a más de 44 millones de personas en todo el mundo, con casi dos tercios de ellos viven en países de bajos y medianos ingresos.

“Cada año, hay 7,7 millones de nuevos casos de demencia. En 2010, el coste global se calculó en EE.UU. $ 604 000 000 000, lo que representa el 1% del PIB mundial (producto interno bruto) “, dice Marc Wortmann, director ejecutivo de ADI. “Ningún gobierno puede ignorar la oportunidad de vincular esta nueva información en sus actividades de planificación y sistemas de salud para reducir el tabaquismo y control de las enfermedades no transmisibles.”

ADI cree que esta información puede constituir la base para que los países se suman los mensajes sobre la salud del cerebro y el riesgo de demencia en los programas y las intervenciones contra el tabaquismo de la salud pública.

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