Nuevos datos sobre las causas del alzhéimer

jueves 10 de mayo de 2012

Una investigación, que se publica en Journal of Alzheimer’s Disease, y realizada por el grupo de investigación de Neuroplasticidad y Neurodegeneración de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) ha demostrado la vulnerabilidad diferencial de determinadas poblaciones de neuronas en las regiones del cerebro en las que se origina el alzhéimer.

El estudio se ha centrado en conocer cómo está afectado el sistema olfativo en el alzhéimer, dado que los pacientes muestran déficits olfativos antes que se presenten problemas motores o de memoria.

Según explican los propios investigadores, una de las consecuencias de alzhéimer es la acumulación de una molécula patológica, el péptido-amiloide, en el espacio extracelular. Esto provoca la formación de las placas seniles y origina procesos neurotóxicos y neuroinflamatorios que pueden provocar la muerte de las neuronas.

Fases tempranas

En su investigación, el grupo de Neuroplasticidad y Neurodegeneración de la UCLM ha analizado la afectación de diferentes poblaciones de neuronas por dicho péptido patológico en la corteza olfativa del ratón transgénico modelo de la enfermedad de alzhéimer, el cual permite realizar los experimentos en etapas tempranas en el avance de la enfermedad.

Con los resultados obtenidos, se evidencia que las poblaciones de interneuronas, encargadas de modular la información olfativa, que expresan somatostatina y calretinina, marcadores específicos de diferentes subpoblaciones neuronales, están afectadas de manera temprana y preferente al compararlas con aquellas que expresan calbindina y parvalbúmina, marcadores específicos para otras subpoblaciones neuronales.

Tipos de neuronas

Estos datos, explican los investigadores, corroboran que diferentes subtipos neuronales que coexisten en una misma región no se ven afectados de la misma manera, hecho que enmarca la enfermedad y abre puertas hacia nuevos estudios que aclaren cómo y porqué unas neuronas están más afectadas que otras.

El alzhéimer es la demencia más común en los países desarrollados. Los pacientes que la sufren presentan déficits cognitivos y motores que se agravan de forma inexorable con el avance de la enfermedad. Hoy en día todavía son desconocidas las causas que originan los procesos neurodegenerativos responsables de la patología y, pese a más de un siglo de investigación, aún no existe tratamiento efectivo contra ella ni un diagnóstico precoz que ayude a frenar su avance.

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