ROBERT KATZMAN (1925-2008)· Descubrió que el alzheimer no era una demencia más y redefinió la enfermedad

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Núria Escur – 05/10/2008El alzheimer le debe su nombre al primer psiquiatra que lo describió en 1906, un médico nacido en Baviera y llamado Alois Alzheimer. Lo definía entonces como una forma relativamente rara de demencia senil que afectaba incluso a pacientes más jóvenes de sesenta y cinco años. Si esa general opinión de la comunidad médica cambió un día fue gracias al doctor Robert Katzman cuando publicó un editorial en 1976:The prevalence and malignancy of Alzheimer´s disease: a major killer.Un texto que hizo tomar conciencia, caló muy hondo y convenció a la profesión médica de que si algún día se controlaba la enfermedad de alzheimer, al menos un 50% de personas mayores se librarían de padecer demencia. Robert (Bob, para los amigos) Katzman falleció en su casa de San Diego a los 82 años. El hombre que redefinió el alzheimer como un problema de salud pública y la más frecuente forma progresiva de demencia en el envejecimiento, había nacido en 1925 en Denver. Sirvió en la Marina, terminó sus estudios en la Universidad de Chicago y se graduó en la facultad de Medicina de Harvard en 1953. Allí fue donde se inició en el estudio de la neuroquímica, examinó el movimiento de iones y las conexiones cerebrales. Trabajó luego como interno en el Hospital de Boston y desempeñó diversos cargos en universidades. Su muerte, tras una larga enfermedad, fue anunciada precisamente por el Colegio de Medicina de la Universidad de California, la más querida por Katzman, de la que además de fundador fue director del Centro de Investigación del Alzheimer. …

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